「明日、流星群が見られるらしいですよ」と教えてもらったものの、複雑な気持ちになるのが8月。フィンランドの南部に暮らしていれば、この時期はもう闇夜がやってくる。夜中になっても空が明るいわけではないのだ。朝晩の冷え込みも相当なもので、北のほうでは霜もおりれば、南だって10℃を切ってしまうほどだ。

 

とはいえ日中は半袖でいられるほど、庭は相変わらず芝刈りを必要とするし、21時閉店のスーパーにギリギリ入っても外はまだ明るい。テラスで寛ぐカフェの時間があり、さらにはまだ夏休み中の人たちもいる。なんといっても日本にいた年月のほうが長い私にとって、8月はまだまだ夏だと思いたい。フィンランドの夏を堪能するのは「白夜」だな、というわけで、闇が訪れ空に星が見えてしまうのは、私にとっては夏の終わりを告げられるようなものなのだ。星はまだ見たくない。

 

結局わたしは流星群でなく、夏の気分に浸るほうを選択し、闇夜の空を見上げないようにして夜を過ごした。

 

8月になるとヘルシンキの街に活気が戻る。森や海での夏休みを終えてリフレッシュした友達や仕事仲間が戻ってきて、久しぶりにお互いの近況を語り合ったり夏の思い出を共有する時間はなんとも楽しい。久しぶりに大勢でご飯を一緒に作ったり、誰かの職場に集まったり。休暇の前にキリキリしていた表情、疲れきっていた顔もすっかり元気になっている。

 

しっかり休んで新たな気分で面白いことを企画してみたり、夏には一人でせっせと採っていたベリーやきのこを誘い合って皆で行く予定をたててみたり。

 

夏から秋への移ろいゆく時期というのは、フィンランドでは格別だと思う。8月、これから私は電気と水道のない島で過ごすことになっている。高い波、星空、たぶん私は夏の終わりをひしひしと感じることになるだろう。ほんのり寂しさを抱きながら、それでも島を裸足で歩き、電気がなくても長いあいだ本が読める夏ならではの時間をしみじみと楽しむのだろう。

 

 

(文章・写真 森下圭子)

秋を堪能できる絵本

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どんぐりぼうやのぼうけん

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●1,200円(+税)(古書)

●作・絵:エルサ・ベスコフ

●訳:石井登志子

だんだんと肌寒くなり、秋を感じるようになりました。秋はもみじが色づき、鈴虫など、虫たちの声がどこからか聞こえてきたり、山ではどんぐりやクルミなどの木の実が地面を埋めつくしたり、風情豊かな季節となります。

実は、「どんぐり」という名の木があるわけではないのです。ブナ科ナラ属のカシ・クヌギ・コナラ・シイなどの木に育つ堅い殻を持った果実を総称して“どんぐり”といいます。

“どんぐりの木” は世界中どこにでも自生する広葉樹です。北欧では、どんぐり(樫の木)は生命、多産、永遠の命の象徴で、どんぐりの実を1粒持っていると、病魔から身を守り、若さを保ち、長生きすることができるという言い伝えがあり、どんぐりをお守りにしているそうです。また、雷から家を守るために、窓際にどんぐりを飾る風習もあるそうです。

また、イギリスには『Great oaks from litte acorns grow.(樫の大樹も、小さなどんぐりから)』ということわざがあります。はじめは小さくても大きく育つ、つまり「成功」を意味しています。それが世界に広がり、希望や可能性の象徴としてどんぐりがよく使われるようになりました。

今回紹介する絵本は、そんなどんぐりのお話『どんぐりぼうやのぼうけん』です。

いたずら好きで、元気いっぱいのどんぐりぼうやのオッケとピレリルは、ある日葉っぱを飛行機にして遊んでいると、風で遠くまで飛ばされてしまいます。洗濯屋さんで働く小人のおばあさん達のもとに落ちて、洗濯物を汚してしまい、罰として洗濯物の配達をすることになります。お母さんがそんな事情を知らずに2人の帰りを心配して待っていると、リスのスバンスさんが「任せてください」と、2人の“冒険”を追って捜しに出かけてくれるというお話です。

木々の妖精や小動物たちが次々と登場し、冒険の物語がテンポよく進んでいき、絵本の世界へと連れていってくれます。擬人化されたどんぐりの子どもやハシバミの子どもたちの言動が、未熟な子どもを連想させ、まるでそこにある現実を見ているかのような気持ちになります。また、細部までこだわって描かれた、淡く優しいタッチの美しい挿し絵も魅力的です。さらに、結びの言葉が何といっても魅力的です。絵本の世界から日常に戻る架け橋をしてくれます。さて、それはどんな言葉なのでしょうか。

ぜひ、絵本の世界で秋を堪能してみてください。

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