「明日、流星群が見られるらしいですよ」と教えてもらったものの、複雑な気持ちになるのが8月。フィンランドの南部に暮らしていれば、この時期はもう闇夜がやってくる。夜中になっても空が明るいわけではないのだ。朝晩の冷え込みも相当なもので、北のほうでは霜もおりれば、南だって10℃を切ってしまうほどだ。

 

とはいえ日中は半袖でいられるほど、庭は相変わらず芝刈りを必要とするし、21時閉店のスーパーにギリギリ入っても外はまだ明るい。テラスで寛ぐカフェの時間があり、さらにはまだ夏休み中の人たちもいる。なんといっても日本にいた年月のほうが長い私にとって、8月はまだまだ夏だと思いたい。フィンランドの夏を堪能するのは「白夜」だな、というわけで、闇が訪れ空に星が見えてしまうのは、私にとっては夏の終わりを告げられるようなものなのだ。星はまだ見たくない。

 

結局わたしは流星群でなく、夏の気分に浸るほうを選択し、闇夜の空を見上げないようにして夜を過ごした。

 

8月になるとヘルシンキの街に活気が戻る。森や海での夏休みを終えてリフレッシュした友達や仕事仲間が戻ってきて、久しぶりにお互いの近況を語り合ったり夏の思い出を共有する時間はなんとも楽しい。久しぶりに大勢でご飯を一緒に作ったり、誰かの職場に集まったり。休暇の前にキリキリしていた表情、疲れきっていた顔もすっかり元気になっている。

 

しっかり休んで新たな気分で面白いことを企画してみたり、夏には一人でせっせと採っていたベリーやきのこを誘い合って皆で行く予定をたててみたり。

 

夏から秋への移ろいゆく時期というのは、フィンランドでは格別だと思う。8月、これから私は電気と水道のない島で過ごすことになっている。高い波、星空、たぶん私は夏の終わりをひしひしと感じることになるだろう。ほんのり寂しさを抱きながら、それでも島を裸足で歩き、電気がなくても長いあいだ本が読める夏ならではの時間をしみじみと楽しむのだろう。

 

 

(文章・写真 森下圭子)

ジメジメ気分も晴れる本

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恋するムーミン

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●2,500円(+税)(古書)

●著:トーベ・ヤンソン、ラルス・ヤンソン

●訳:冨原 眞弓

日本は梅雨の真っただ中ですね。フィンランドの6月の平均気温(月平均)は14℃~15℃で東京と比べるとかなり低いです。フィンランドは東京よりも緯度が高いため、6月でも春の暖かさと肌寒さを感じるそうです。日本で例えると北海道の初春から春本番のイメージになります。

1回に降る雨の量は多くないものの降水日数が他の月と比べてやや多くなります。6月1ヵ月間の降水日数が10~15日とのことなので、2~3日に1回は雨が降るということになります。

今回は、そんな「ジメジメ」「憂鬱」というイメージの梅雨の時期にも気分が晴れるコミック『恋するムーミン』を紹介します。

『恋するムーミン』はムーミン・コミックの第4巻で、その中には『恋するムーミン』『家をたてよう』『ちっちゃなバンパイア』『署長さんの甥っ子』の4話が収録されています。

登場するキャラクターは、どのキャラクターもユーモラスでとても魅力的です。読んでいると気分が穏やかになり、クスっと笑みがこぼれます。また、物語を読み進めていくうちにムーミンの不思議な世界の虜になっていきます。コミックなので絵本よりもイラストをたくさん楽しめ、モノクロならではの味もあります。また、コマ割りの仕方や表現などは、何度読み返しても楽しく、新しい発見が見つかります。

お子さんはもちろん、大人の方も楽しめる本になっていますので、ぜひ読んでみてください。

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