「明日、流星群が見られるらしいですよ」と教えてもらったものの、複雑な気持ちになるのが8月。フィンランドの南部に暮らしていれば、この時期はもう闇夜がやってくる。夜中になっても空が明るいわけではないのだ。朝晩の冷え込みも相当なもので、北のほうでは霜もおりれば、南だって10℃を切ってしまうほどだ。

 

とはいえ日中は半袖でいられるほど、庭は相変わらず芝刈りを必要とするし、21時閉店のスーパーにギリギリ入っても外はまだ明るい。テラスで寛ぐカフェの時間があり、さらにはまだ夏休み中の人たちもいる。なんといっても日本にいた年月のほうが長い私にとって、8月はまだまだ夏だと思いたい。フィンランドの夏を堪能するのは「白夜」だな、というわけで、闇が訪れ空に星が見えてしまうのは、私にとっては夏の終わりを告げられるようなものなのだ。星はまだ見たくない。

 

結局わたしは流星群でなく、夏の気分に浸るほうを選択し、闇夜の空を見上げないようにして夜を過ごした。

 

8月になるとヘルシンキの街に活気が戻る。森や海での夏休みを終えてリフレッシュした友達や仕事仲間が戻ってきて、久しぶりにお互いの近況を語り合ったり夏の思い出を共有する時間はなんとも楽しい。久しぶりに大勢でご飯を一緒に作ったり、誰かの職場に集まったり。休暇の前にキリキリしていた表情、疲れきっていた顔もすっかり元気になっている。

 

しっかり休んで新たな気分で面白いことを企画してみたり、夏には一人でせっせと採っていたベリーやきのこを誘い合って皆で行く予定をたててみたり。

 

夏から秋への移ろいゆく時期というのは、フィンランドでは格別だと思う。8月、これから私は電気と水道のない島で過ごすことになっている。高い波、星空、たぶん私は夏の終わりをひしひしと感じることになるだろう。ほんのり寂しさを抱きながら、それでも島を裸足で歩き、電気がなくても長いあいだ本が読める夏ならではの時間をしみじみと楽しむのだろう。

 

 

(文章・写真 森下圭子)

母の日におすすめな絵本

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ブルーベリーもりでのプッテのぼうけん

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●1,000円(+税)(古書)

●作・絵:エルサ・ベスコフ

​●訳: おのでらゆりこ

5月10日(日)は母の日です。日本では「5月の第2日曜日」と定められていますが、実はデンマークとフィンランドの母の日も、日本と同じ日なのです。

​デンマークでの母の日は日本ほど大きなイベントではありませんが、子どもたちは花を摘んでお母さんにプレゼントしたりします。

フィンランドには、「母の日の花」と呼ばれるvalkovuokko(ヴァルコブオッコ)という花があり、子どもたちは森や林から花を摘んでお母さんにプレゼントします。また、子どもやお父さんが朝食を作り、寝ているお母さんのベッドまで朝食を届けたりもします。家族のために毎日働くお母さんに、この日はゆっくり過ごしてもらおうという想いで小さなサプライズをするのです。

今回はそんな母の日の贈り物として、親子でも楽しめる素敵な絵本『ブルーベリーもりでのプッテのぼうけん』を紹介します。

プッテはお母さんへの誕生日の贈り物のために、ブルーベリーとこけももを摘みに森へ出かけます。しかし、ブルーベリーとこけももは1つも見つからず、困ったプッテの前にブルーベリーもりの王様が現れて…。

​文字の量が多いので大人の方でも楽しめる絵本です。子どもたちの行動がとてもかわいらしく、不思議でワクワクするストーリーは、読んでいるうちにぐんぐん引き込まれていきます。また、淡く優しいタッチで描かれている自然や動物などの美しい挿絵も特徴的です。

母の日に贈り物として、親子でも楽しめる素敵な絵本を読んでみてください。

HYVÄÄ ÄITIENPÄIVÄÄ(フーヴァ アイティエンプァイヴァ)!!(素敵な母の日を!!)

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